¿Qué es Blockchain?

Blockchain es una cadena de bloques de datos conectada usando una función criptográfica “hash”. La función “hash” es una técnica conocida desde el inicio de las comunicaciones para identificar y corregir errores de transmisión. En el Blockchain ejerce como el equivalente a una firma electrónica para garantizar que el bloque no ha sido modificado.  También sirve para identificar de forma unívoca a cada nodo. Cada bloque contiene una marca de tiempo, el hash criptográfico del bloque previo y los datos concretos de las transacciones propias.

 

¿Qué son los algoritmos Hash?

Como se ha ya mencionado, Hash son una familia de algoritmos inicialmente diseñados para transmitir información por canales ruidosos de forma que la información original pudiese ser recuperada a pesar de errores en la transmisión. En criptografía se utilizan para autenticar documentos o información, además de usarse en la transmisión de mensajes cifrados.  Una función hash recibe un documento y le aplica un procedimiento que lo resume en una cadena de símbolos. Por ejemplo, el Bitcoin usa el SHA 256 (Secure Hash Algorithm 256) que genera una cadena de 256 caracteres por cada bloque.

 

Por qué hay tantas expectativas en la tecnología Blockchain

Blockchain es un base de datos descentralizada especial que permite guardar transacciones entre dos partes (personas o entidades) de forma segura y permanente, auditable y no-alterable. Una vez la transacción está guardada y validada en la cadena de bloques nadie puede modificarla o corromperla. Solo se le puede añadir mas transacciones a la red, pero no modificar o falsificar las existentes. Debido a esta propiedad y a otras que describiremos, la tecnología blockchain está en alza en el mercado.

 

Veamos sus principales propiedades

Seguridad

Las redes Blockchain son las mas seguras. Esta tecnología al las funciones hash criptográficas y a que las operaciones tienen que estar consensuadas por mas del 50% de sus nodos, hace imposible que la red pueda ser hackeada, y por lo tanto sus dados no pueden ser modificados maliciosamente.

Tecnología de libro contable distribuido (DLT – Distributed Ledger Technology)

Las redes que usan el concepto DLT en esencia comparten el libro de transacciones completo entre todos los nodos participantes. Esto permite a cada nodo de la red validar las transacciones. Cuando se crea y valida un nuevo bloque, éste es transmitido a todos los miembros de la red, por tanto, se crea una copia del libro en cada nodo.

Anonimidad

A pesar de que esta propiedad tiene sus mas y sus menos respecto a las prácticas legales, la tecnología blockchain permite una anonimidad completa de los individuos que generan transacciones en ese tipo de redes.

Descentralización

En las redes Blockchain no existe ninguna autoridad central para propósitos de gestión o autorización de transacciones. La red es “peer-to-peer” nodo-a-nodo, y los participantes validan las transacciones eliminando la necesidad de un gobierno gestor. Esta propiedad permite transferir dinero o cualquier propiedad con valor de una persona a otra en minutos o segundos, a cualquier hora y día del año sin necesidad de intermediarios.

Solución al “doble uso”

La cadena de bloques garantiza que el propietario de una misma moneda o valor el solo la pueda usar una vez. No hay posibilidad de doble uso.  Esto es así porque cualquier transacción tiene que ser validada primero, y para ello se verifica primero que el ordenante de la transacción tenga los derechos de uso, derechos que se pierden una vez es “gastada”.

Entorno Sin Confianza (Trustless)

Cuando combinamos las propiedades mencionadas antes podemos afirmar que una red de blockchain también posee la propiedad de “entorno sin confianza” (trustlless) ya que es un libro contable abierto, descentralizado, transparente y anónimo.

 

Conclusiones finales

La tecnología blockchain está en su etapa temprana y necesita crecer y madurar. Sin embargo, el blockchain ha creado una revolución en cada sector en el que ha sido incorporada.  Esta tecnología pronto formará parte de nuestras actividades diarias. Cómo esta tecnología logra esas propiedades y sus aplicaciones en los diferentes sectores se verá en próximos artículos.

 

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