Escalabilidad del Bitcoin

Si a Bitcoin llegasen miles de usuarios llamados por sus beneficios y ventajas, no sería positivo para nada. Este hecho podría perjudicarlo ya que la experiencia de todos los usuarios se vería afectada. No es algo raro ni extraño. Una de las preguntas más frecuentes sobre Bitcoin es: ¿puede funcionar si millones de personas deciden hacer de él su principal medio de pago? La respuesta actualmente es no.

El Bitcoin, por tanto, actualmente no es escalable. Esto no significa que no haya bitcoins para todos. Es falso. Lo que sucede es que no puede hacer frente a todas las transacciones.

Tampoco existe solamente este problema en Bitcoin (los pagos no son instantáneos, los micropagos son inviables, existe riesgo de concentración minera,…) pero solucionándolo se podrán resolver muchos otros en cascada.

De todas maneras, este problema tiene sus días contados. Existen muchos programadores que ya han propuesto múltiples soluciones para la escalabilidad de Bitcoin. Ahora todos los nodos deben de ponerse de acuerdo para elegir la pauta a seguir e implementarla.

Bitcoin aspira a ser un sistema financiero global, y los datos demuestran que gente está a favor de ello, por ello debe estar preparado para su uso por millones de usuarios concurrentes, y todo ello, sin perder ninguna de sus principales características que lo hacen único y valioso de verdad. Se necesita ir despacio porque todavía está en su etapa de desarrollo temprano.

Volviendo al tema de la escalabilidad, Bitcoin lleva tratándolo desde sus inicios y conoce perfectamente que el problema está localizado en el bloque.

El bloque.

Los bloques son las piezas esenciales de la cadena de bloques de Bitcoin. En ellos se almacena la información esencial relativa a todos los bitcoins y sus transacciones. Pero el almacenamiento en ellos es limitado. He aquí el problema.

Para evitar ataque a la red y hasta encontrar soluciones se decidió añadir una línea de código extra para limitar la capacidad de cada bloque en 1 Mb. Un tamaño, que en su época, era más que suficiente. Hoy en día ya se minaron bloques de 2 Mb. Si supera el tamaño será rechazado.

Es, por tanto, el tamaño del bloque lo que determina el potencial de Bitcoin. Mientras que algunos sistemas de pago pueden llegar a soportar hasta 56.000 transacciones por segundo, Bitcoin procesa 7.

Aunque esto no es de todo cierto. Haciendo cálculos, si se dice que Bitcoin soporta 7 transacciones se tendría que en un día podría soportar alrededor de 604.800, mientras que la realidad demuestra que está entorno a las 275.000 transacciones diarias.

No obstante, destaquemos que 3,5 transacciones por segundo de media, lo que suele soportar, en un sistema de dinero electrónico programable totalmente descentralizado, es algo increíble, y ya junta a decenas de millones de usuarios. Pero es cierto, no es suficiente para llevarlo a escala mundial.

En conclusión, si todo el mundo usará Bitcoin sucedería que:

  • Desaparición de nodos debido a la incapacidad de seguir el ritmo de almacenamiento.
  • Centralización de la minería.
  • Incapacidad de validar las transacciones de la red.

¿La solución es aumentar el bloque? La respuesta evidente es no. Se ha aumentado la capacidad del bloque a 2 Mb como medida a corto plazo. Mientas surgen otras alternativas planeadas por desarrolladores.

  • Se defiende que, antes de aumentar el tamaño del los bloques, se reorganicen y optimicen los que existen.
  • Reducir el tiempo de minado. Reducir la frecuencia en la que los nuevos blouqes se añaden a la cadena.

 

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