¿Qué es lightning network?

En cada cadena de bloques (blockchain), cada equipo o nodo almacena cada una de las transacciones que se realizan en web. La lightning network es un protocolo que pretende acelerar las blockchains resolviendo algunas de las limitaciones técnicas que puedan presentarse en ellas permitiendo la realización de transacciones almacenando únicamente todos aquellos datos que sean estrictamente necesarios.

Sus tres puntos más característicos son:

1. Pagos instantáneos. Pagos de forma inmediata sin preocuparse por los tiempos de confirmación. Estas transacciones son seguras gracias a smart contracts que no requieran de la creación de una transacción para cada pago.

2. Escalabilidad. El límite actual de bitcoin está en 7 transacciones por segundo. Al realizarse fuera de la cadena, la capacidad de procesar millones e incluso billones de transacciones por segundo a través de la red a unos costes muy reducidos de bloques refuerza su utilización.

3. Micropagos. Imagina poder mandar 0.10€ a otra persona/máquina en la otra parte del planeta en agradecimiento por un tweet original. Esto es imposible con cualquier sistema de pago tradicional. Inicialmente Bitcoin lo solventaba pero poco a poco, y por desgracia, está desapareciendo esa capacidad. Si quieres mandar 20 céntimos de euro, puedes llegar a pagar un 100% extra en comisiones para garantizar que tu transacción es confirmada por los mineros (El bloque es pequeño, y como se llena rápido se priorizan las transacciones que dejan más comisión al minero). Lo cual destruye por completo uno de los potenciales usos que le suele caracterizar a Bitcoin.

Estos tres puntos son los más criticados actualmente en Bitcoin. No ser posible mandar pequeñas cantidades de dinero ya que existen altos costes, el limite operativo de 7 transacciones por segundo y tener que esperar una media de 10 minutos para recibir la confirmación de la transacción (importante lo de “de media”, ya que a veces una transacción puede estar horas esperando tener una sola confirmación llegando, incluso, a no ser confirmada jamás. Esto no es nada bueno para la expansión de Bitcoin).

Pues, con Lightning Networks, esto quedaría solventado (al menos esto defienden sus creadores).

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