Los bitcoins ¿cómo se guardan?

Para ponerse en contexto, de la misma manera que el banco (o que Paypal) utiliza un DNI (o una dirección de correo electrónico) como identificador para adjuntarle un determinado balance de saldo a una persona en una cuenta, en Bitcoin se utiliza una dirección Bitcoin. Es decir, que una dirección Bitcoin es una “cuenta” asociada a un saldo. La diferencia es que aquí no existen intermediarios por lo que cualquiera de forma gratuita puede crearse una “cuenta” y tener tantas como quieras sin coste alguno. Es, por tanto, a la dirección Bitcoin a donde mandan los pagos, que gracias a una clave privada, se pueden administrar.

¿Cómo se guardan los bitcoins?

Lo que realmente se guarda son claves privadas capaces de gestionar las direcciones que tienen atribuidas X cantidad de bitcoins. La zona en donde se guardan se llama monedero y puede ser física (papel) o digital (ordenadores, móviles, monederos online…). No obstante, cuando se trata de un software (ordenador o móvil) se usa un cliente, que es un programa instalable, el cual,además de zona de almacenamiento, sirve de interfaz para operar sobre la red Bitcoin. Existen clientes completos (descargan toda la cadena de bloques) o ligeros (recogen las claves privadas de manera local accediendo a la cadena a través de terceros).

Monederos:

  1. Ordenador. Con interfaz o no, permiten vigilar el monedero de forma local. Algunos funcionan como extensiones del navegador (Firefox o Chrome).
  2. Smartphone. Son programas que trabajan como clientes ligeros, por lo que ocupan poco espacio. Muchos están conectados con clientes web y actúan como monederos multiplataforma.
  3. Web. Se accede por el navegador y las claves se guardan en los servidores del proveedor. Son los más inseguros ya que dejas en manos de terceros las claves privadas.
  4. Hardware. Pueden ser con funcionalidades operativas o solo almacenadores de claves. Son de pago
  5. Papel. El monedero en papel es una clave privada impresa en un papel, ya sea cifrada con otra clave o puesta directamente. Carece de conexión directa a la red Bitcoin.

Todos ellos son seguros. Unos más que otros. Las claves privadas son la única forma de acceder a los bitcoins que tienen asociados a esa clave. Así que la manera de asegurarse y no perder los bitcoins es evitando el acceso de terceros a las claves privadas.

Un cliente ligero es más vulnerable ya que requiere de un servidor central, el cual puede corromperse. Por eso existe el monedero SPV. Simplified Payment Verification. Está entre el monedero completo y el ligero. Así aprovecha las ventajas de ambos: Ocupan poco pero verifican criptográficamente los datos recibidos para evitar mostrar al usuario información falsa debido a un posible ataque al servidor que envía la información.

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